Крысы – настоящие «звезды» эволюционного будущего планеты | Наука 21 век

Наука 21 век » Крысы – настоящие «звезды» эволюционного будущего планеты





Крысы – настоящие «звезды» эволюционного будущего планеты

Февраль 10th, 2014

Крысы – настоящие «звезды» эволюционного будущего планеты«В моей кухне крыса, что же мне делать?» - вопрошает солист регги-группы UB40 в знаменитом сингле 1986 года. Исследователь из Лестерского университета готов дать ответ на этот вопрос, но он вряд ли обрадует человечество. Нам остается только смириться с тем, что крысы – наши соседи. По мере вымирания крупных млекопитающих их глобальная роль обещает только возрастать, утверждает доктор Ян Заласевич (Jan Zalasiewicz).

Крысы – настоящие «звезды» эволюционного будущего планеты«Крысы – отличный пример вида, которому люди сами помогли распространиться по всей планете. Они заселили большинство (если не все) острова – а выживать их оттуда оказалось чрезвычайно сложно. Они “переиграли” многие местные виды, доведя их до вымирания. Так и высвобождаются экологические ниши, которые занимают крысы – как минимум на пару миллионов лет», - рассказывает ученый.

Приспосабливаясь к новой среде, крысы, безусловно, пройдут и через стадию гигантизма, полагает Заласевич. «Если дать им достаточно времени, они могут дорасти до габаритов капибары – крупнейшего ныне живущего грызуна (весит 80 кг). Если экосистема позволит, они станут еще крупнее».

Случаи гигантизма в эволюционной истории грызунов демонстрируют потенциальные возможности этих животных:
Josephoartegasia monesi, например, был больше быка, и весил тонну с лишним. Еще один пример: предок современных синих китов, живший 50 миллионов лет назад, был размером с волка – вот как млекопитающие могут менять свои габариты!

Эволюционные изменения, конечно же, не исчерпываются гигантизмом. «Каждый занятый крысами остров, по сути, является лабораторией эволюции. В будущем появятся худые крысы, жирные крысы, медлительные тяжеловесные крысы, быстрые безжалостные крысы, возможно, даже новые водяные крысы – и т.д., и т.п. Других животных (кошек, кроликов, коз) постигнет та же участь», - говорит Заласевич.

Исследователь признает, что точную хронологию этих процессов предсказать невозможно – но крысам, думает он, суждено стать важнейшими участниками событий в геологическом будущем Земли. Со временем они породят каких-нибудь замечательных потомков.

Так что, даже если вы изгоните крыс с вашей кухни, не обольщайтесь – эти существа обосновались на планете всерьез и надолго.

По материалам пресс-релиза университета.

Артём Космарский nauka21vek.ru